卡塔尔世界杯在期待与争议中揭幕

11月20日,卡塔尔海湾球场,2022年卡塔尔世界杯开幕式现场。刘占崑/摄

北京时间11月20日晚,2022卡塔尔世界杯开幕式及揭幕战在距离多哈市中心46公里的海湾球场举行。强调文化包容共生的开幕式表演令人印象深刻,但随后卡塔尔队就以0∶2负于厄瓜多尔队,尴尬地成为世界杯历史上第一支输掉揭幕战的东道主球队。开幕式与揭幕战的反差,凸显了本届世界杯的两面性,既令人期待又备受争议。

气势磅礴的海湾球场,其设计灵感来自古代海湾地区游牧民族使用的贝都因帐篷,这座可容纳6万人的全新球场,设计有可开启的顶盖并安装空调系统,可以保证场内具有适宜的温度。海湾球场是卡塔尔世界杯的八大球场之一,随着揭幕战的开启,这八大球场也将陆续与全世界的观众见面,令人一睹这些奢华球场的“芳容”。

根据公开披露的信息,卡塔尔为举办世界杯耗资已经超过2200亿美元。2014年巴西世界杯和2018年俄罗斯世界杯的花费均超过100亿美元,在世界杯历史上均已经是破纪录的高消费,但卡塔尔世界杯的“烧钱能力”却令巴西和俄罗斯世界杯望尘莫及。

除了八大球场的新建、改建之外,卡塔尔为举办世界杯还花费巨资用于机场、地铁等基础设施的建设,甚至打造了一座新城卢赛尔。

卡塔尔将举办历史上最贵的一届世界杯,自然也有自己的诉求。上海体育学院经济管理学院院长李海表示,“举办大型体育赛事给一个国家和地区可以带来回报,这已经是共识。这种回报主要体现在两个方面,一是经济诉求,也就是通过举办赛事带来营收;二是社会诉求,也就是提高一个国家的软实力。我想,卡塔尔举办世界杯的最核心诉求是第二个方面,提高国家软实力。”

众所周知,卡塔尔有着丰富的油气资源,依托能源经济,2020年卡塔尔的人均GDP超过6万美元,居世界前列。但卡塔尔的经济也高度依赖能源,是典型的单一经济模式。此外,卡塔尔作为一个国家和地处中东的地理位置,其周边环境一向动乱、复杂。李海认为,因此,尽管卡塔尔的能源经济非常发达,人均收入也很高,但是经济模式单一的特征明显,并且对于国际社会来说,卡塔尔也很容易给人留下一个相对保守的印象。而这种印象正是卡塔尔希望打破的。

足球作为世界第一运动,足球世界杯是全球顶级赛事。卡塔尔作为足球世界杯的东道主,无疑有了一个让全世界更深入了解自己的机会。李海表示,其实就像我们举办北京冬奥会一样,通过办赛增加外界对我们的认知,是提高国家软实力的一种手段。

李海表示,一个国家软实力的提升最直接的好处是会提振旅游业,也会加大吸引外来投资的力度。这些都有助于卡塔尔改变经济单一模式。

实际上,除卡塔尔之外,阿联酋、巴林、沙特等中东国家都有通过体育提升国家软实力的诉求。可以看到,一些重要的国际比赛纷纷落户中东国家有着相似的背景——卡塔尔除了举办本届世界杯之外,早在2006年就举办了亚运会,2011年举办了亚洲杯足球赛,并将在2030年再次举办亚运会;巴林、阿联酋(阿布扎比)均为F1分站赛的举办地;沙特将在2034年举办亚运会,还将在2029年举办亚冬会,并计划投资5000亿美元在沙漠中打造一座以冬季运动为特色的新城。

此外,中东国家也在大举投资欧洲的职业体育,巴黎圣日耳曼、皇家马德里、巴塞罗那、曼城等欧洲著名足球俱乐部,都能看到来自中东国家投资商的身影。

本月初,就在卡塔尔世界杯即将揭幕前夕,多年前因负面消息缠身而辞职的国际足联前主席布拉特称,“当年国际足联把世界杯主办权交给卡塔尔是个‘错误’。”他说,“足球和世界杯太大”,而卡塔尔这个国家“太小”。

从2010年卡塔尔获得世界杯主办权以来,对于这届世界杯的争议就从来没有停止过。英国《体育商业》专栏作家、国际大型赛事和体育产业专家刘玲玲博士向中青报·中青网记者表示,卡塔尔世界杯可以说是有史以来最受争议的一届世界杯。

首先是这个举办地太特殊了,卡塔尔不仅是一个地理概念上的小国,也是世界足球版图上的一个小国。在作为东道主自动晋级世界杯决赛圈之前,卡塔尔还从未跻身过世界杯决赛圈。卡塔尔队在本届世界杯揭幕战上负于厄瓜多尔队的结果,并不让人意外,但这打破了世界杯东道主在揭幕战上从未输球的纪录。

其次,为避开卡塔尔夏季可能高达50摄氏度的高温,本届世界杯是历史上首次在北半球的冬季举行,这对于同期正在举行的欧洲各国足球联赛和球员来说也是一个挑战。

11月20日,就在本届世界杯揭幕当天,卫冕冠军法国队传出一个爆炸新闻,2022年金球奖得主本泽马因伤退出法国队,与本届世界杯无缘。本泽马的退出,使得本届世界杯的伤退榜单上又多了一员大将,虽然很难说这与本届世界杯在冬天举行是否有必然联系,但关联性肯定存在。

为了从联赛的原有赛程中挤出1个月时间给本届世界杯让路,欧洲各联赛不得不加密赛程,这无疑大大增加了队员受伤的风险。另外,由于联赛与世界杯衔接过紧,球员一旦受伤就很难赶在世界杯开幕前康复,有些球员为了避免在联赛中受伤,只能刻意在比赛中有所保留,这又影响到了联赛的精彩程度。刘玲玲表示,欧洲各国足球联赛与世界杯的矛盾引发了不少争议。

至于卡塔尔能否通过举办世界杯达成自己期待的诉求,刘玲玲也持观望态度。她认为,卡塔尔可以花重金打造世界杯球场,但是打造足球联赛、发展足球产业却很难,卡塔尔对于欧美顶尖体育管理、运营人才可能还缺乏足够的吸引力,而这是体育产业持续发展的重要推手。

不过,刘玲玲对卡塔尔世界杯还是有很多期待的地方,比如,这些奢华高级的球场将如何给球员和观众提供更好的体验、将如何与智慧场馆相结合等,都将成为本届世界杯的一个明显印记。

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